Historia

Más de 90 años de historia

Fue un 24 de mayo de 1884 cuando el Patronato de la Juventud Obrera, institución católico-social, fundada por los jóvenes Joaquín Martí y Francisco Moltó empezaba a caminar, en el contexto de una población afectada por las consecuencias sociales de una fuerte industrialización temprana.

Para afianzar lo ya realizado y que no desapareciera con la muerte de Mossén Josep, los salesianos llegan a Alcoy en 1927, después de intentos infructuosos con jesuitas y franciscanos. Gestionan su venida principalmente el industrial papelero D. Vicente Gisbert Juliá y el sacerdote D. José Jordá Cantó, consiliario y alma del Patronato de la Juventud Obrera, junto con el Consejo Directivo de esta entidad, cuya obra será asumida y continuada por los salesianos. D. Antonio Recasens fue el primer director.

Un pabellón nuevo – primera piedra en septiembre de 1925 – alberga a la comunidad salesiana, dependencias escolares y salón social – “la sociedad” – para los jóvenes obreros de Alcoy. Se construye un gran teatro y una iglesia espaciosa y esbelta, abierta al culto en 1931, culminada con la construcción del campanario en 1999 y cuyo interior ha sido ampliamente decorado con las aportaciones pictóricas de los murales de sus capillas que se deben a Ramón Castañer (S. Pancracio, Don Bosco y S. Jorge) y David Pastor (S. Francisco, S. José).

La presencia salesiana en Alcoy puede sentirse bendecida por la presencia hoy en los altares de 4 salesianos – Álvaro Sanjuán, José Otín, José Giménez y Félix Vivet – integrantes de la comunidad de Alcoy, que confesaron su fe en el Señor en el difícil período 1936-39.

Tal vez esta sea una de las razones, aunque no la única, para explicar las abundantes vocaciones surgidas para la Congregación Salesiana, la iglesia diocesana y otras órdenes religiosas, entre ellas el Instituto de las Hijas de María Auxiliadora.

Años más tarde los Salesianos amplían su presencia en Alcoy con la Casa Salesiana Juan XXIII, aunque la primera piedra se puso en junio de 1967. Pensada, inicialmente, como Escuela de Formación Profesional de manera exclusiva, acogerá también a enseñanzas de EGB y Preescolar o infantil en la parte norte de la ciudad de Alcoy. Una zona urbana en continua expansión que ofrece un vasto campo a la labor pastoral salesiana.

Aquí se construyó el edificio de 100 metros de largo por 21 de ancho con dos plantas y un cuerpo central. La planta baja y el sótano se destinaba a talleres. El proyecto original contemplaba un edificio de tres plantas preparado para más de 2.000 alumnos, pero los recortes presupuestarios lo dejaron en dos.

Ya adentrados en los años 70 se crea la Parroquia San Juan de Ribera, también en la zona norte de la ciudad que posteriormente amplió su denominación a San Juan Bosco y San Juan XXIII.

En 2003 la Comunidades Salesianas de San Vicente Ferrer y Juan XXIII se fusionaron en una, con residencia en la casa de Juan XXIII.

Hasta la fecha tres Rectores Mayores han visitado la Presencia Salesiana de Alcoy son: el Beato Felipe Rinaldi (1926) cuando todavía no se había iniciado la actividad salesiana, D. Renato Ziggiotti (1961) y D. Egidio Viganó (1986)

Además de la Congregación Salesiana, otros tres grupos – ADMA, Antiguos Alumnos y Cooperadores – conforman la presencia de la Familia Salesiana.

La solidaridad y la iniciativa social se han expresado a lo largo del tiempo con la creación del Banco de Sangre María Auxiliadora (1959), galardonado en 1980 por el periódico Ciudad de Alcoy, la visita anual de los Reyes Magos al Hogar San José promovida por los AA.AA., el campamento benéfico del Grupo Esplai organizado por los Cooperadores y el Esplai d´estiu del Centro Juvenil,  la construcción de viviendas sociales para antiguos alumnos, bajo el patrocinio del Patronato Felipe Rinaldi y la inserción laboral galardonada por las instituciones autónomicas de la escuela profesional.

Desde sus inicios se ha tenido la voluntad de obra total con el surgimiento de los más variados grupos y actividades: Oratorio Festivo, Asociación de Antiguos Alumnos, Salesianos Cooperadores, Asociación de María Auxiliadora, Círculo Domingo Savio, Catequistas, ADS, Scouts, grupos deportivos, Filà Alcodianos, Grupo de teatro tesalín, Club 23, Centro juvenil Juan XXIII, Centro Juvenil Pinardi. Proyecto de apoyo educativo Don Bosco…

 

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